中国語の学習方法

知ってびっくり!!? 中国語と英語の違いあれこれ ~発音編~

前回は、中国語と英語の違いについて、文法的な観点からご紹介しました。

今回は、発音から中国語と英語の違いについて迫ってみたいと思います。

「英語は昔学生時代に習ったけど、中国語は全然わからない…」

「中国語って一体どんな言語なの?」

そんなあなたも大丈夫!

それでは、早速一緒に見ていきましょう(^^)!

① 中国語は一つ一つの音が独立している!

日本人の英語学習者にとって慣れるのがなかなか大変なのが、「リンキング」と呼ばれる音の繋がりです。

同じような意味で、フランス語の「リエゾン」とも呼ばれることがあります。

【例】

◆ Would you like something to drink?

「Would you」が「ウッジュー」のように聞こえる

◆ You did it !

「did it」が「ディディット」のように聞こえる

このように、2つの単語が繋がって聞こえるのが大きな特徴です。

でも、中国語は英語と違います。

中国語の構造は、基本的に漢字一文字につき、一つの音です(ただし「多音字」のように読み方が複数あるものもあり)。

中国語では、この一つ一つの音が独立しており、英語のように音が繋がるということはありません。

【例】

  Wǒmen zǒuzài qiūyóu de lùshang, yìbiān chàng gē, yìbiān xīnshǎng yánlù de fēngjǐng.

◆ 我们走在秋游的路上,一边唱歌,一边欣赏沿路的风景。

この文章の場合、「我」は「Wǒ」、「们」は「men」、「走」は「zǒu」、「在」は「zài」などのように、漢字ごとに読み方が決まっていて、隣にどんな音が来ようと繋がるということはありません。

そのため、中国語の発音を表す「ピンイン」さえ正しく読めれば、中国語を習い始めたばかりの人でも、長い文章をネイティブと同じように読めてしまいます。

私個人としては、そこも中国語の大きな魅力の一つだと思います。

② 英語のようなアクセントが無い

皆さんご存知のように、英語のアクセントというのは、どこを強く発音するか、ということです。

英語の辞書などを見ると、このように【´】のような形で単語のアクセントが表されていますよね?

【例】

translation 【trænzléɪʃən】

flower   【flάʊɚ】

weather   【wéðɚ】

実は、中国語にはこのようなアクセントがありません。

その代わりに、音の高低を表す「声調」があります。

もちろん、中国語でも文中で特に強調したい部分をゆっくり、母音を強めに言うこともありますが、一つ一つの単語においてはアクセントはありません。

「声調は英語のアクセントとは違う」ということだけわかっておけば大丈夫です!

③ 疑問文だからといって語尾が上がらない

英語だと、疑問文の場合、語尾がしり上がりになることがありますよね?

特に、「Yes/No」で答えられる文では、基本的に語尾を上げると言われています。

【例】

◆ Are you OK?

◆ Do you have time?

◆ Did she come to the party yesterday?

それに対し中国語では、疑問文だからといって語尾を上げなければならない、ということはありません。

「Yes/No」で答えられる文であっても、語尾を上げるということは無いのです。

【例】

Nǐ qùguo Fǎguó ma?

◆ 你去过法国吗?

Xiǎo Liú xǐhuan tā ma?  

◆ 小刘喜欢她吗?

Zhè shì Tàiguó de liàolǐ ma?

◆ 这是泰国的料理吗?

この文をネイティブのように自然に言いたいと思った時、この疑問を表す語気助詞の「吗」、つまり軽声をどの音の高さに持ってくるか、ということがカギになります。

軽声については、前にどのような声調が来るかによって、着地点の高さが変わります。

これについては、また別に詳しくご紹介したいと思います。

終わりに

いかがでしたでしょうか?

英語との違いを見ることによって、中国語とはどのような言語かを捉えることができますね(^^)

余談になりますが、以前、日本語を学習している中国人の方と話をしている時、

「日本語は独特のアクセントがあるから難しい。文章を見ただけではこのアクセントがどのようになっているのかわからないから、外国人が日本人と同じようなアクセントで発音するのは至難の業だ」

といったようなことを耳にしたことがあります。

それに対して、日本人が中国語を学習する時には、初級~中級のテキストでは、必ずといっていいほど漢字の上にピンインが振ってあります。

これさえ正しく読めれば、それだけでネイティブと同じ発音ができるのですから、その点でいえば中国語は学習しやすい言語なのかもしれませんね!

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江崎 知香

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